Τα ψυγεία, τα μπόιλερ, ακόμη και οι λάμπες του σπιτιού, αποβάλλουν συνεχώς θερμότητα στο περιβάλλον τους, θερμότητα που θα μπορούσε να μετατραπεί σε ηλεκτρισμό, κάτι που μερικές φορές κάνουν τα εργοστάσια ηλεκτροπαραγωγής και οι μηχανές των αυτοκινήτων.

Όμως όταν πρόκειται για οικιακές συσκευές που αποβάλλουν πολύ μικρή θερμότητα, δεν υπήρχε μέχρι σήμερα μια τεχνολογία κατάλληλη για να αξιοποιήσει αυτή τη χαμένη θερμική ενέργεια. Τώρα, για πρώτη φορά, Κινέζοι ερευνητές, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό “Science”, δημιούργησαν μια καινοτόμο συσκευή, που χρησιμοποιεί υγρά για να μετατρέψει τη χαμηλή απόβλητη θερμότητα σε ηλεκτρισμό. Η νέα υπό ανάπτυξη τεχνολογία μπορεί μελλοντικά να τροφοδοτεί μια ηλεκτρισμό αισθητήρες και λάμπες ενός σπιτιού, ακόμη και να φορτίζει μπαταρίες.

Οι επιστήμονες γνωρίζουν εδώ και σχεδόν 200 χρόνια, σύμφωνα με το “Science”, ότι ορισμένα υλικά μπορούν να μετατρέπουν τη θερμότητα σε ηλεκτρισμό και ήδη αξιοποιούνται για τη δημιουργία έξτρα ηλεκτρικής ενέργειας στα υβριδικά οχήματα. Πρόκειται για εξειδικευμένους ημιαγωγούς που ονομάζονται θερμοηλεκτρικά υλικά και έχουν μέγεθος ενός μικροσκοπικού επεξεργαστή (τσιπ) υπολογιστή.

Όταν η μία πλευρά του θερμοηλεκτρικού υλικού είναι θερμότερη από την άλλη, θερμότητα και ηλεκτρόνια μετακινούνται από την πιο ζεστή προς την κρύα πλευρά. Συνδέοντας πολλά τέτοια τσιπάκια, οι μηχανικοί μπορούν να παράγουν ένα συνεχές ηλεκτρικό ρεύμα.

Το «κλειδί» είναι να βρεθούν αγώγιμα υλικά κατάλληλα για τη μεταφορά των ηλεκτρονίων αλλά όχι της θερμότητας, έτσι ώστε να παραμένει μια θερμοκρασιακή διαφορά ανάμεσα στις δύο πλευρές. Τα έως τώρα υπάρχοντα υλικά είναι ακριβά και δουλεύουν σωστά μόνο όταν ανάμεσα στις δύο πλευρές του υλικού υπάρχει μεγάλη διαφορά θερμοκρασίας εκατοντάδων βαθμών Κελσίου, κάτι που όμως τα καθιστά άχρηστα όταν η απόβλητη θερμότητα είναι μικρή, όπως π.χ. από τα ψυγεία.

*Διαβάσαμε την είδηση στο news.gr